Las Esclusas de Navegación


Il Burchiello - Chiusa di Mira


Chiusa di MiraEn el Véneto, ya muy rico de cursos de agua naturales, se excavó  una densa red de canales artificiales navegables, verdaderas autopistas de agua, para poner en comunicación los ríos, acortar y hacer más cómodo el transporte, para el riego y la explotación energética; esa gran red de ríos y canales navegables fue para la gente de la región la primera fuente de riqueza.
A través de una densa red de canales, todas las ciudades vénetas comunicaban entre sí y estaban conectadas con la laguna de Venecia y el mar, es decir los principales lugares de intercambios comerciales. Pero los ríos tenían inclinaciones y altimetrías distintas.

Como en otros lugares del mundo, si se navegaba en canales con poca inclinación o contra corriente, los barcos eran tirados por caballos, guiados por cavalanti (caballerizos) o por los propios barcari (barqueros) que andaban a lo largo de la margen del río, en las orillas llamadas camino de sirga.

Para facilitar la navegación, se construyeron las Esclusas de Navegación,  verdaderos ascensores de agua que permitían comunicar cursos de agua de distintos niveles y permitían elevar o descender los navíos que se encontraban en ellas. En el pasado, para cruzar las Esclusas, los barcos eran tirados por caballos.

Chiusa di Moranzani - CostaLas esclusas se componen de una serie de compuertas cuya función es contener un barco que tiene que pasa de un nivel de agua a otro inferior o superior. La esclusa puede ser única pero para bajar o subir  desniveles de agua importantes pueden encontrarse esclusas concatenadas, una después de otra, para elevar o bajar los barcos de manera más gradual.

 

La Esclusa se compone de un vaso, de compuertas cuenca arriba y de compuertas cuenca abajo.
Mientras unas compuertas quedan cerradas, como si fueran una barrera entre los dos niveles de agua, el barco entra del otro lado, por las otras compuertas.
Cuando el barco se encuentra al interior del vaso, se cierran también las otras compuertas y se abren uno pequeños aliviaderos que están en las partes inferiores de las compuertas: a través de estos aliviaderos el agua entra (si el barco tiene que remontar el río) o sale (si el barco tiene que bajar el curso de agua) del vaso.
Cuando el nivel del agua al interior del vaso es igual al nivel exterior, las compuertas que se encuentran entre los niveles de aguas iguales, se abre y el barco sale de la Esclusa.

 

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